Semillas de Chía. El Superalimento Universal.

¿Qué son las Semillas de Chía? ¿Cuáles son sus principales beneficios?

¿Qué son las semillas de chía?

La chía es una semilla comestible de la planta Salvia Hispánica.

Se trata de una planta de la familia de la menta, originaria de los países de Centroamérica (México, Guatemala y Nicaragua).

La existencia de las semillas de chía se remonta a 3.500 a. C. en América Central y el nombre proviene de la palabra maya “Chia” que significa fuerza.

A pesar de su reciente popularidad, las semillas de chía fueron uno de los principales  componentes en la alimentación azteca y maya durante la época precolombina.

Se cree que las semillas de chía fueron utilizadas por los mensajeros mayas, quienes podían llevar la cantidad suficiente para mantener la energía durante sus largas travesías.

Crece en abundancia en el sur de México, y se ha extendido su cultivo a muchas otras partes del mundo como por ejemplo Australia, quien es a día de hoy uno de los principales productores.

Estas semillas son ricas en carbohidratos, fibra, vitaminas y minerales.

Uno de los motivos que está haciendo tenga una gran relevancia en nuestras cocina a día de hoy, es por su riqueza en Omega 3. Este ácido graso será correctamente asimilado por el organismo cuando las semillas se muelan o mastiquen.

En 100 gramos de semillas de chía puedes encontrar:

  • 41,8 gr. de hidratos de carbono (de los que 41,2 gr son fibra).
  • 32,8 gr. de aceite (de los que el 64% son ácidos grasos Omega 3).
  • 20,7 gr. de proteínas.
  • 714 mgr. de calcio.
  • 613 mgr. de niacina (B3).
  • 16,4 mgr. de hierro.
  • 0,18 mgr. de tiamina (B1).
  • 0,04 mgr. de riboflavina (B2).

¿Cómo tomar semillas de chía?

Las semillas de chía se digieren con mucha facilidad, ya que tiene una variedad de nutrientes que se asimilan rápidamente por el organismo.

Lo más común es consumirla mezclando sus semillas con agua, zumo u otros líquidos. En aproximadamente 10 minutos, la chía absorberá una cantidad de líquido que equivale a diez veces su volumen.

Puedes ver en este enlace recetas de varios exquisitos batidos de chía.

También puedes mezclar las semillas con aliños de ensaladas o con tus platos preferidos, incluso en tus postres o crudo, a cucharadas.

Puedes ver en el artículo relacionado cuál es la mejor forma de tomar chía.

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Propiedades de las semillas de chía

Las semillas de chía son un superalimento ya que son muy ricas en antioxidantes naturales, que ayudan a protegernos de los radicales libres, el envejecimiento prematuro y el cáncer.

En la actualidad han ganado gran relevancia y popularidad, gracias a que ayudan a perder peso. Esto es consecuencia de la acción conjunta de la fibra, ácidos grasos Omega 3 y sus proteínas.

Juntos producen una mayor sensación de saciedad.

Como tienen un alto contenido en antioxidantes, se conservan durante mucho tiempo, su sabor, olor y valor nutritivo, sin necesidad de añadir conservantes o productos químicos.

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Además tienen otros muchos más beneficios, como por ejemplo: 

  • Ayuda a la salud digestiva ya que regulan la función intestinal por ser fuente natural de fibra soluble (absorben hasta 10 veces su peso en agua), formando un gel voluminoso.
  • Estas propiedades de absorción hacen que, una vez que se han consumido, el organismo pueda prolongar su estado de hidratación y retener la humedad.
  • No contienen gluten por lo que pueden consumirlas personas celiacas.
  • Proporcionan al organismo todos los aminoácidos esenciales de forma que se digieren con mucha facilidad.
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  • Es fuente natural vegetal de ácidos grasos Omega 3, importantes para la salud del cerebro y protegen contra la artritis y enfermedades del corazón.
  • Ayuda a prevenir las subidas de azúcar en la sangre, disminuyendo la velocidad con la que nuestro cuerpo convierte los carbohidratos en azúcares simples. De esta forma, disminuyen los niveles anormalmente elevados de insulina, lo que hace que sean de gran ayuda a pacientes diabéticos.
  • Este superalimento es fuente natural de calcio, fósforo y manganeso, necesarios para mantener una correcta salud ósea y bucal, y prevenir la osteoporosis.

Las semillas de chía también son una gran fuente de proteínas para vegetarianos, contiene triptófano, aminoácido que ayuda a regular el apetito, sueño y mejora el estado de ánimo.

Se han realizado diversos estudios que aseguran que las semillas de chía mejoran la salud del corazón, al reducir el colesterol, triglicéridos y aumentar el colesterol bueno HDL.

También disminuyen la presión arterial.

Poderosas aliadas de los pacientes con diabetes, pueden frenar la celeridad con la que el cuerpo humano convierte los carbohidratos en azúcares simples, ejerciendo el control de los niveles de azúcar en sangre.

Chía: el superalimento en números

  • Tienen 5 veces más calcio que la leche.
  • Poseen 3 veces más antioxidantes que los arándanos.
  • Tienen el triple de la cantidad de hierro que poseen las espinacas.
  • El doble fibra que la avena.
  • Tienen más del doble de proteínas que cualquier verdura.
  • Y más potasio que el plátano.

Beneficios de las semillas de chía

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Te presentamos a continuación los beneficios que tiene este superalimento.

1. Reducen los antojos

Gracias a la gran cantidad de fibra que aportan, generan una mayor sensación de saciedad. Se recomienda moler la chía y mezclarla con agua (hidratarla). Es aconsejable utilizarla en los desayunos.

2. Tienen un sabor agradable

Las semillas de Chía poseen sabor similar a la nuez pero algo más sutil, con la ventaja de que, al integrarla con otros alimentos, no modifica el sabor de estos.

¡Experimenta y sal de la típica ensalada!

3. Hidratan tu cuerpo

La chía  retiene 10 veces su peso en agua, por eso son como almacenes de agua una vez ingeridas, ayudando a mantener el cuerpo hidratado cuando este lo necesite.

4. Antioxidantes contra el envejecimiento

Las semillas poseen una gran cantidad de antioxidantes, siendo un revolucionario producto Anti-Edad.

Además, son un súper alimento que ayuda contra los efectos de los humos, el estrés y los problemas que ocasionan nuestro frenético estilo de vida.

5. Fuente natural de Omega 3

Cómo ya te hemos explicado anteriormente, poseen más Omega 3 que algunos pescados, pero recuerda que, para poder aprovecharlo, debes moler o masticas las semillas.

6. Ayudan a adelgazar

Gracias a su alto contenido de fibra, nos mantiene saciados.

Por otra parte, el Omega 3 ayuda a bajar el colesterol y eliminar grasas del organismo. ¡Tenemos en nuestra sección de recetas un especial de batidos de chía que te encantará!

Además, colabora con el tránsito intestinal y su digestión es hipocalórica debido principalmente a la gran cantidad de líquidos que captan.

7. Son una gran fuente de energía

Todos los nutrientes que aportan las semillas de chía (minerales y vitaminas) hacen que sean una importante inyección de energía y vitalidad en nuestro cuerpo.

Las semillas de chía durante el embarazo son especialmente beneficiosas, gracias a los nutrientes que aportan.

8. Ayudan a ganar masa muscular

Debido a la gran cantidad de fibras y proteínas que tienen, ayudan a regenerar el tejido muscular.

Es muy recomendado para deportistas, ya que su aporte energético mejora el desempeño general del sistema locomotor.

9. Calman el dolor en las articulaciones

Los ácidos grasos Omega 3 tienen propiedades antiinflamatorias y son utilizadas en cuadros de dolor articular.

10. Son desintoxicantes

Consiguen eliminar líquidos y toxinas de nuestro cuerpo, ayudan a regular la flora intestinal y previenen la oxidación celular de nuestro organismo.

Prueba la refrescante y desintoxicante receta de agua con limón y chía.

Como ves…¡estas semillas son fuentes de salud y juventud!

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Algunas consideraciones finales sobre su consumo y contraindicaciones:

Cómo tomar semillas de chía

Recuerda, las semillas de chía deben molerse o masticarse.

En muchas tiendas de dietética venden directamente las semillas ya molidas como suplemento. Sino, siempre puedes molerlas con una batidora.

Ten en cuenta también, que para aprovechar plenamente sus beneficios, hidratarlas y su consumo crudas, por ejemplo a cucharadas!

Contraindicaciones de las semillas de chía

La Chía se usa principalmente para adelgazar, como remedio de la diabetes, colesterol alto e incluso el estreñimiento.

No debes pasarte de la cantidad diaria máxima, que son aproximadamente 30 gramos (3 cucharadas). En caso contrario, dado su alto contenido en fibra, podrás tener gases, hinchazón o diarrea.

Puede alterar el efecto de algunos medicamentos por lo que si consumes alguna medicación específica, deberías consultarlo con el médico.

En el caso de la diabetes, puede alterar el efecto de la insulina y la medicación, por lo que ha de controlarse y medirse la glucemia de forma regular, así como consultarlo con tu especialista.

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Algunos productos de semillas de chía que te recomendamos: